10 CURIOSITÀ SUL POETA PIÙ GRANDE DI TUTTI, WALT WHITMAN
WALT WHITMAN
30 maggio 2019

Il 31 maggio 2019 è una data speciale: sono trascorsi 200 anni da quando Walt Whitman è nato a West Hills, New York nel 1819. È uno dei poeti più influenti del mondo, ma anche un intellettuale con posizioni radicali su molti argomenti come il lavoro e la pena capitale. Con la sua opera della vita, Foglie d’erba, si liberò delle convenzioni poetiche del suo tempo, spostando più in là la poesia in modo sorprendente.

Vi raccontiamo qualcosa di lui attraverso 10 curiosità, aneddoti che forse non conoscete della sua vita.

1.
Forse non sapete che il grande poeta ha aiutato i soldati ricoverati negli ospedali, durante la Guerra Civile, a scrivere le lettere per mogli e familiari. Sopraffatto dalla sofferenza dei feriti, Whitman decise di rimanere e lavorare negli ospedali.

2.
Ha lasciato la scuola a 11 anni per aiutare la sua famiglia.

3.
A dodici anni, Whitman iniziò ad imparare il mestiere di tipografo e si innamorò della parola scritta. Perlopiù autodidatta, era un lettore vorace di Omero, Dante, Shakespeare.

4.
Ha lavorato come stampatore a New York fino a quando un devastante incendio ha demolito l’industria e nel 1836, a diciassette anni, iniziò la sua carriera di insegnante. Continuò ad insegnare fino al 1841, quando cominciò a dedicarsi al giornalismo a tempo pieno. 

5.
Whitman ha fondato il settimanale Long Islander, e in seguito ha pubblicato molti articoli su Brooklyn e New York. Nel 1848 lasciò il Brooklyn Daily Eagle per diventare direttore del New Orleans Crescent. Proprio a New Orleans sperimentò in prima persona la crudeltà della schiavitù e tornato a Brooklyn, nell’autunno del 1848, fondò un quotidiano il Brooklyn Freeman, e continuò a scrivere poesie, nel suo stile unico, che più tardi stupì Ralph Waldo Emerson.

6.
Nel 1855 Whitman pubblicò la prima versione di Foglie d’erba, un libro contenente dodici poesie, ma senza titolo. Lo fece stampare personalmente e ne mandò una copia a Emerson nel luglio del 1855.

7.
La seconda edizione del libro, risalente al 1856, era fatta di trentatré poesie, di una lettera di Emerson in persona che elogiava la prima edizione e una lunga missiva di Whitman, in risposta. Durante la sua vita, Whitman ha continuato a perfezionare il volume, pubblicando diverse altre edizioni.

8.
Il poeta ha lottato per mantenersi durante la maggior parte della sua vita. A Washington, viveva dello stipendio da impiegato e di modesti diritti d’autore, e spendeva tutti i soldi in eccesso, compresi i doni da amici, per comprare provviste per i pazienti che assisteva.

9.
Nei primi anni del 1870, Whitman si stabilì a Camden, nel New Jersey, dove era andato a trovare la madre morente a casa di suo fratello. Tuttavia, dopo aver subito un ictus, Whitman ha deciso di non tornare a Washington, così rimase con il fratello fino alla pubblicazione definitiva di Foglie d’erba nel 1882, i cui ricavi gli permisero di comprare una casa.

10.
Dopo la sua morte, avvenuta il 26 marzo 1892, Whitman fu sepolto in una tomba da lui progettata e costruita nel Cimitero di Harleigh.

 

 

 

 
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